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人文史:一个新的研究领域

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2019/05/23 11:10:27 来源:网络整理
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  什么是人文史

  人文史是研究人类认知的一门学问,不仅研究世界各种文化传统如何产生、发展、传播,研究这一传统的当下现实意义,而且还研究各人文学科的产生、发展史,研究它们的学科体系是如何形成,又是如何进入大学课程的。通过研究人文史,我们可以发现人是如何追求其精神世界,如何通过各种手段来表达其精神世界,又是如何反思精神世界本质的。一言蔽之,这是一部人类精神的表达、展现史。

  作为精神表达史的人文史是知识史的一个重要组成部分。如果视人类过去所发生的一切行为为历史的话,那么这种人文史就是放大版的“史学史”,是一种独特的学术史,不仅从宏观的角度研究人文学科总体发展,而且注重研究各人文学科的社会经济政治背景。人文史涉及的领域有传统的视觉艺术(绘画、雕塑、马赛克、书法、碑铭、建筑、摄影、电影等)、表演艺术(巫术、舞蹈、音乐、戏剧等)、文学艺术(诗歌、散文、小说、修辞、逻辑等)以及具有反思特色的宗教、历史、哲学等学科,还包括一些新兴学科,如媒介研究、数字人文以及曾中断的古物研究等。这些精神领域都是人类自身的产物,都有一个形成、发展的过程。

  人文史(人与精神的联系)既不同于科学史(人与自然的联系),也不同于社会史(人与社会的联系),它在当代社会中与自然、社会成鼎足之势,但这并不是说三者之间是割裂的、互不往来的,人文史在强调其自身的独特性时,也强调与自然、社会之间的密切关系。此外,人文史还探究真理是什么,过去的意义是什么,以及“我们从何处来?我们是谁?我们向何处去?”这类问题。

  人文史兴起的背景

  人类精神经验越是丰富,越是熟练地掌握精神表达模式,人类的创造力就越强大,思想就越深邃,受惠的群体也会越来越多,因此,学习人文史既是个体发展所必需,也是人类整体发展的重要组成部分。人文史教导我们如何理解传统,如何在当下有效地言说。

  从学科发展看,各学科发展史研究的不平衡使得加强那些诸如考古学史、宗教学史之类薄弱学科的学术史研究成为必要。当今被称为“人文学科”的学术实践已经成为人类认知过程中必不可少的部分,这一过程始于人类试图进一步理解世界和自身的求知欲。这段漫长的历史已采用一些成果丰富和颇具启发性的方法加以研究,诸如历史主义方法、比较方法、思辨方法,但这些方法的运用重点都集中于个别的人文学科研究领域,如史学史、文学史、语言学等,而在诸如学科产生史、学术交流史等领域却付之阙如,亟须改变这种状况。